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North Dakota to vaccinate Manitoba long-haul truckers

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Manitoba has enlisted the help of its southern neighbour to vaccinate some of the province’s essential workers. Beginning Wednesday, Manitoba long-haul truckers will be able to receive their COVID-19 shots in North Dakota as they return home from U.S. trips. In the next six to eight weeks, as many as 4,000 truckers are expected to…

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Manitoba has enlisted the help of its southern neighbour to vaccinate some of the province’s essential workers.

Beginning Wednesday, Manitoba long-haul truckers will be able to receive their COVID-19 shots in North Dakota as they return home from U.S. trips.

In the next six to eight weeks, as many as 4,000 truckers are expected to receive either the Moderna or Pfizer-BioNTech vaccines through what Premier Brian Pallister called a “continental-first joint initiative” with the United States.

The first clinic will open at a rest stop on Interstate 29 near Drayton, N.D., about 50 kilometres south of Emerson.

In co-operation with the Manitoba Trucking Association, the province will identify eligible individuals and work with North Dakota to schedule appointments.

“Today’s announcement is indicative of the friendly relationship between Manitoba and North Dakota that’s always benefited our people on both sides of that border,” Pallister said Tuesday in a joint news conference with North Dakota Gov. Doug Burgum.

The premier said Manitoba is relying on U.S. assistance as it faces a third wave of the coronavirus with limited vaccine supplies.

“We have months ahead of us before all Canadians are fully vaccinated, and that’s in stark contrast to our American neighbours,” he said. “The No. 1 limiting factor in protecting Manitobans from this deadly virus is the availability of COVID-19 vaccines.”

Crediting Pallister with the idea, Burgum said the U.S. government will pay for the vaccines provided to the truckers and compensate the state for the costs of administering them.

“The U.S. has got a lot of vaccine and Canada has got less so this is an opportunity for us to work together starting with essential workers,” the governor said.

More than half of all North Dakotans age 18 and older have received at least one dose of COVID-19 vaccine. All of the state’s adults are eligible to be vaccinated.

Pallister said he has informed the federal government of the initiative, although it’s unclear whether he received an OK to do so from Ottawa. The Canadian government is responsible for vaccine procurement.

Asked for comment, Corinne Havard, a spokeswoman for federal Intergovernmental Affairs Minister Dominic LeBlanc, said in an email:

“Since March 2020, we have been working with provinces and territories to support them in their pandemic response. This work continues.”

In the screenshot from a video, Premier Brian Pallister (right) was in a joint news conference with North Dakota Gov. Doug Burgum Tuesday.

The federal government says it’s on track to receive 48 million to 50 million doses by the end of June.

Terry Shaw, executive director of the Manitoba Trucking Association, called the initative “a great announcement.”

COVID-19 has not hit the long-haul trucking industry in Manitoba particularly hard. The industry acted swiftly early on to institute health protocols that have protected drivers, Shaw said.

An informal survey of truckers by the Canadian Trucking Alliance found that only about 60 of 12,000 respondents across the country admitted to having been infected with COVID-19. The majority of those said they contracted the virus in the community, not on the job.

Yet, Shaw said the industry is grateful for the initiative, and he expects the majority of drivers will take the North Dakota government up on its offer.

He also pointed out that with up to 4,000 Manitoba essential workers being vaccinated in the U.S., that will free up capacity at Canadian vaccination sites.

“Just because the long-haul driving community has managed our COVID risk very successfully, the simple fact is we still need to get vaccinated as does everybody else,” Shaw said.

North Dakota, with a population of roughly 765,000, had received 549,285 doses of COVID-19 vaccine as of Monday and administered 504,929 of them. The state has recorded 1,510 COVID-19-related deaths.

Manitoba, with a population of more than 1.3 million, had received 486,810 doses of COVID-19 vaccine as of Monday and administered 341,926 of them. As of Tuesday, it had recorded 960 deaths.

A memorandum of understanding between the two jurisdictions says North Dakota will provide proof of immunization to truckers and share the records with the Manitoba government.

The two sides will also examine ways of vaccinating other essential workers.

Burgum said he is also in discussions with Saskatchewan Premier Scott Moe about vaccinating energy workers who criss-cross the Saskatchewan and North Dakota border.

Pallister said he has expressed interest in having Canadian military reservists receive vaccinations, courtesy of the U.S.

“The governor and I know that if the shoe was on the other foot, I would be the first guy to offer help to him, and he knows that 110 per cent,” Pallister told the news conference. “Right now, we’re the people who need help. God forbid but in five years there could be another pandemic and it will be us offering help straight up to North Dakota.”

— with files from Dylan Robertson

larry.kusch@freepress.mb.ca

Larry Kusch

Legislature reporter

Larry Kusch didn’t know what he wanted to do with his life until he attended a high school newspaper editor’s workshop in Regina in the summer of 1969 and listened to a university student speak glowingly about the journalism program at Carleton University in Ottawa.

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Météo : un premier 30 °C dans le sud du Québec cette semaine ?

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L’été semble bel et bien arrivé à nos portes. Après les températures clémentes de cette fin de semaine, le mercure devrait continuer à grimper dans les jours à venir, particulièrement dans le sud du Québec. Après la longue vague de froid qui a marqué une bonne partie de la province lors de la deuxième moitié…

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L’été semble bel et bien arrivé à nos portes. Après les températures clémentes de cette fin de semaine, le mercure devrait continuer à grimper dans les jours à venir, particulièrement dans le sud du Québec.

Après la longue vague de froid qui a marqué une bonne partie de la province lors de la deuxième moitié d’avril et les deux premières semaines de mai, un afflux d’air tiède en provenance de l’océan Pacifique fera monter le thermomètre.

Montréal fait partie des villes chanceuses qui devraient avoir un premier aperçu de l’été 2021. Après un dimanche qui sera marqué par les probabilités d’orages en après-midi, les températures maximales des sept prochains jours selon Environnement Canada seront au-dessus de 24 °C. Le premier 30 °C de 2021 est même attendu dès mercredi.

Même si portrait n’est pas aussi idéal pour Québec, la ville n’est pas à plaindre non plus. Mis à part des orages pour la journée de dimanche et celle de lundi, le reste de la semaine sera très ensoleillée et des températures maximales entre 20 et 30 degrés sont attendues.

L’an dernier, le premier 30 degrés de la saison à Montréal avait été enregistré le 26 mai, selon Environnement Canada.

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Courir pour promouvoir la santé mentale

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Quatre infirmières ont décidé de parcourir plus d’une cinquantaine de kilomètres à Montréal pour encourager leurs collègues et pour leur rappeler de faire attention à leur santé mentale. Sarah Bachand, Natalia Mursa Curchi, Rosein Yilmaz et Mélanie Myrand, quatre professionnelles de la santé, ont pris le départ à l’Hôpital du Lakeshore vers 8 h dimanche…

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Quatre infirmières ont décidé de parcourir plus d’une cinquantaine de kilomètres à Montréal pour encourager leurs collègues et pour leur rappeler de faire attention à leur santé mentale.

Sarah Bachand, Natalia Mursa Curchi, Rosein Yilmaz et Mélanie Myrand, quatre professionnelles de la santé, ont pris le départ à l’Hôpital du Lakeshore vers 8 h dimanche matin, et elles devraient arriver autour de 14 h 30 au belvédère du Mont-Royal.

Les instigatrices ont affirmé que c’est la course à pied, et plus largement l’exercice physique, qui leur a permis de passer au travers de cette année difficile.

Elles invitent donc les gens qui le souhaitent à bouger avec elles et à promouvoir le sport auprès de leurs proches.

Les quatre infirmières ont aussi dédié leur course à une collègue, Sonia Brown, qui s’est enlevé la vie dernièrement.

Tout au long de la journée, elles passeront devant neuf hôpitaux et trois CHSLD, où elles laisseront des affiches colorées et des mots d’encouragement à leurs collègues.

Cette course s’inscrit dans le cadre de la Semaine de la profession infirmière qui se déroulait du 10 au 16 mai. Les dons amassés lors de l’événement seront remis à Mouvement Santé mentale Québec.

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Trois matchs de séries à TVA Sports

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L’amateur de hockey sera extrêmement choyé, dimanche, alors que trois matchs des séries éliminatoires de la Ligue nationale de hockey (LNH) seront présentés sur les ondes de TVA Sports et sur le service de diffusion en ligne, TVA Sports direct. D’abord, dès midi, les Islanders de New York rendent visite aux Penguins de Pittsburgh. Il…

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L’amateur de hockey sera extrêmement choyé, dimanche, alors que trois matchs des séries éliminatoires de la Ligue nationale de hockey (LNH) seront présentés sur les ondes de TVA Sports et sur le service de diffusion en ligne, TVA Sports direct.

D’abord, dès midi, les Islanders de New York rendent visite aux Penguins de Pittsburgh. Il sera intéressant de voir si l’attaque des «Pens» ou la défense hermétique des hommes de Barry Trotz prévaudra.

À 15 h, le Wild du Minnesota amorce sa série face aux Golden Knights de Vegas, considérés parmi les favoris pour gagner la coupe Stanley avec l’Avalanche du Colorado.

Le Wild n’est toutefois pas à prendre à la légère: l’arrivée du très talentueux Kirill Kaprizov a complètement transformé cette équipe.

En soirée, à 19h, série toute floridienne alors que le Lightning de Tampa Bay et les Panthers croisent le fer.

Les Panthers représentent l’une des plus belles surprises cette saison, eux qui ont terminé le calendrier régulier au deuxième rang de la section Centrale, tout juste devant les champions en titre de la coupe Stanley.

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